Apple admitirá Thunderbolt en sus futuras Mac basadas en ARM

Apple admitirá Thunderbolt en sus futuras Mac basadas en ARM

Cuando Intel anunció Thunderbolt 4 ayer, una de las preguntas era si compañías como AMD podrían usar el estándar. La diapositiva de Intel, copiada a continuación, implica que se requiere la tecnología Intel VT-d para implementar TB4, debido a la necesidad de «protección de acceso de memoria directa (DMA) basada en Intel VT-d».

La implicación de esto, lógicamente, es que Thunderbolt 4 es una tecnología exclusiva de Intel. Ese podría ser el plan de Intel por ahora, pero claramente no es el plan a largo plazo. Apple ya ha declarado que continuará admitiendo Thunderbolt en futuros sistemas Mac, incluso después de haber hecho la transición a su propio silicio.

“Hace más de una década, Apple se asoció con Intel para diseñar y desarrollar Thunderbolt, y hoy nuestros clientes disfrutan de la velocidad y flexibilidad que brinda a cada Mac. Seguimos comprometidos con el futuro de Thunderbolt y lo apoyaremos en Mac con silicio de Apple ”, dijo un portavoz de Apple a The Verge.

Dado que se espera que Apple continúe actualizando sus productos x86 hasta que el silicio ARM esté listo para su envío, y que la próxima plataforma Tiger Lake de Intel contará con TB4, podemos suponer lógicamente que Apple desplegará Thunderbolt nuevamente, aunque teóricamente podría elegir usar TB3 en su lugar .

Hay un par de formas diferentes en que Apple e Intel podrían manejar esto. No está claro si hay controladores de Thunderbolt de terceros en desarrollo, pero Apple co-desarrolló la tecnología con Intel para empezar, y podría haber asegurado los términos de licencia para diseñar su propia solución.

Alternativamente, es posible que Intel y Apple firmen algún tipo de licencia tecnológica, permitiendo que la protección DMA que Intel aplica a través de VT-d se implemente en un futuro chip ARM de Apple o procesador de seguridad especializado como el T2. Este tipo de acuerdo es bastante común cuando las compañías de tecnología se unen para trabajar juntas, y no hay razón para que Intel y Apple no puedan llegar a un acuerdo. Finalmente, Apple podría continuar comprando controladores Thunderbolt de Intel. Esta sería la opción más simple y directa.

Apple está haciendo el movimiento correcto, aquí. Si bien la Mac Pro de la era 2013 puede que nunca se haya vendido tan bien, Apple construyó esos sistemas explícitamente en torno a la promesa de que Thunderbolt sería una interfaz de larga duración. Muchas de las matrices de almacenamiento y cajas de eGPU que usan Thunderbolt son productos premium, con una larga vida útil esperada. Eliminar el estándar en los próximos años, sin advertencia o reemplazo, sería un movimiento hostil para el cliente en un momento en que Apple necesita que sus clientes confíen en su propia hoja de ruta y planes a largo plazo para el futuro. La decisión de alejarse de x86 es trascendental, y corre el riesgo de debilitar la participación de mercado de la compañía si los clientes valoran más la compatibilidad de Windows que cualquier beneficio que Apple incorpore en sus próximos SoC ARM. Cuantos menos periféricos necesiten reemplazar las personas, mejor.