Kia's IMT is integrated with a 48-volt mild-hybrid system and uses a clutch-by-wire to save fuel and reduce emissions.

La Transmisión Manual Inteligente de Kia – así es como funciona el iMT y el embrague por cable

Cuando Kia introdujo el modelo Río en Europa hace unas semanas, el comunicado de prensa promocionó brevemente una transmisión manual de seis velocidades, embrague por cable, que mejoraría el rendimiento de la gasolina y reduciría las emisiones de CO2. Un nuevo comunicado de prensa proporciona detalles sobre la Transmisión Manual Inteligente (iMT), que encontramos una sorprendente vía de innovación diseñada sólo para híbridos suaves. Las transmisiones automáticas tradicionales y de doble embrague, gracias en parte a más marchas y a la repetibilidad programada, ya funcionan mejor que los conductores humanos que cambian por sí mismos en el sistema métrico, incluyendo el kilometraje de la gasolina. El jefe de tren motriz de Kia en Europa dijo que el fabricante de automóviles desarrolló el manual sólo porque «los conductores europeos en particular todavía aman cambiar de marcha por sí mismos». Con la presión en los presupuestos y en las cajas de cambio estándar incluso antes de los esfuerzos actuales, esto parece un gesto benevolente.

La conexión tradicional entre el pedal de embrague y la caja de cambios desaparece en el iMT, los sensores de la palanca de pedal controlan el accionamiento del embrague electrónicamente. Y un Kia equipado con iMT puede tomar el control de la línea de conducción incluso cuando el vehículo está en marcha. Por ejemplo, cuando un conductor quita el pie del acelerador al acercarse a un semáforo, el iMT le dice al sistema híbrido suave que apague el motor, mientras desactiva el embrague. Normalmente, muchos conductores usan el sistema de marcha atrás en esta situación como una forma de reducir la velocidad del coche sin pisar el pedal del freno. El sistema del Kia tiene «el embrague abierto que limita la desaceleración y permite que el coche aproveche al máximo su energía cinética», lo que significará repensar uno de los puntos más finos del uso de la transmisión.

Si el conductor presiona el acelerador o el freno durante la costa, el sistema integrado de arranque-generador (ISG) vuelve a arrancar el motor. Asumiendo que la velocidad no ha bajado demasiado para la marcha elegida, el iMT embraga y el conductor vuelve a la marcha en la que se dejó el Kia. El sistema híbrido proporciona un impulso para que las revoluciones del motor vuelvan a su velocidad para evitar el empantanamiento. Si la velocidad del vehículo es demasiado baja para evitar el empantanamiento en la marcha actual, el iMT desacopla el embrague para que el coche vuelva a arrancar efectivamente en punto muerto mientras está en marcha, y el conductor ajusta.

Si el conductor pisa el pedal de embrague durante la marcha, el ISG vuelve a arrancar el motor con el embrague abierto, por lo tanto en punto muerto.

Debido a que la transmisión puede apagar el motor antes y encenderlo después, Kia dice que el sistema «puede reducir las emisiones de CO2 alrededor de un 3 por ciento en la conducción en el mundo real». En el nuevo régimen de emisiones europeo, cada punto porcentual cuenta.

El iMT debuta en los modelos con los trenes motrices Smartstream de 48 voltios del fabricante de automóviles. Eso comienza con el Ceed hatch y el Xceed crossover con el híbrido suave de 1,6 litros diesel, luego el Rio con el híbrido suave de 1,0 litros de gasolina. El fabricante surcoreano tiene una gama de nuevos motores y trenes de potencia híbridos suaves planeados para este año ofreciendo el iMT. El doble embrague de siete velocidades seguirá siendo opcional.