Microsoft cerrará permanentemente todas sus tiendas de venta al por menor

Microsoft está renunciando a la venta física. Hoy la compañía anunció planes para cerrar permanentemente todas las tiendas de Microsoft en los Estados Unidos y alrededor del mundo, excepto cuatro lugares que serán «reimaginados» como centros de experiencia que ya no venden productos.

Esos lugares son la ciudad de Nueva York (Quinta Avenida), Londres (Oxford Circus), Sydney (Westfield Sydney), y la ubicación del campus de Redmond. La tienda de Londres acaba de abrir hace un año. Todas las demás tiendas de Microsoft Store en los Estados Unidos y en el mundo cerrarán, y la compañía se concentrará en la venta digital al por menor. Microsoft dice que Microsoft.com y los escaparates de Xbox y Windows alcanzan «hasta 1.200 millones de clientes mensuales en 190 mercados».

La compañía dice que no habrá despidos por la decisión de hoy. «Nuestro compromiso con el crecimiento y el desarrollo de las carreras de este diverso grupo de talentos es más fuerte que nunca», dijo el vicepresidente de Microsoft Store David Porter en un post de LinkedIn en movimiento.

Una fuente con conocimiento de las operaciones de venta al por menor de Microsoft dijo que este plan estaba originalmente en marcha para el próximo año, pero fue acelerado por la pandemia COVID-19. La serie Xbox de Microsoft está lanzando esta festividad, así que tiene sentido que la compañía haya planeado al menos inicialmente que las tiendas lleguen tan lejos. El dispositivo Surface Neo de doble pantalla que también iba a ser enviado durante las vacaciones se ha retrasado, aunque el Surface Duo aparentemente sigue en camino para este año. Aún así, si esperabas que tu tienda local de Microsoft fuera una apuesta segura para una nueva Xbox, tendrás que buscar en otra parte.

La gran decisión explica en parte por qué Microsoft todavía no ha reabierto una sola tienda después de que todas se cerraron a la luz de la pandemia. La semana pasada, Microsoft le dijo a The Verge que su «enfoque para reabrir las tiendas de Microsoft Store es medido y cauteloso, guiado por el monitoreo de datos globales, escuchando a los expertos en salud pública y seguridad, y rastreando las restricciones del gobierno local». En ese momento, la compañía se negó a ofrecer una actualización de cuando las tiendas podrían abrir de nuevo.

Dado que muchas tiendas de Microsoft están en centros comerciales, el continuo cierre no ha sido tan inusual. En los estados de EE.UU. que están adoptando un enfoque cauteloso para restaurar las operaciones de venta al por menor – para evitar un resurgimiento del novedoso coronavirus – la mayoría de los centros comerciales permanecen cerrados. Ya ha habido picos de casos de COVID-19 en regiones con pautas más relajadas, lo que ha llevado a Apple a volver a cerrar algunas tiendas en las que sólo recientemente había dado la bienvenida a los clientes.

En abril, Microsoft describió en una entrada de blog cómo muchos asociados de las tiendas minoristas habían cambiado al trabajo a distancia después de que sus trabajos cotidianos fueron dejados de lado. La compañía ha continuado pagando regularmente a los miembros del equipo durante la pandemia. «Los miembros de nuestro equipo de tiendas minoristas continuarán atendiendo a los clientes que trabajan desde las instalaciones corporativas de Microsoft o de forma remota y seguiremos desarrollando nuestro equipo diverso en apoyo de la misión y los objetivos generales de la empresa», dijo la compañía en la actualización de hoy.

La tienda de Microsoft debutó en 2009 y se adhirió estrechamente al exitoso playbook de Apple en las tiendas. Cada tienda es una vitrina para el hardware de Surface y Xbox de la compañía, además de una selección de PCs de terceros. Los empleados estaban bien versados en todo lo relacionado con Windows, y la compañía también ofrecía eventos en las tiendas, talleres, servicio al cliente y reparaciones.

Las tiendas estaban cerradas incluso antes del último ciclo de lanzamiento de hardware de Microsoft que incluía el Surface Book 3, Surface Go 2, Surface Earbuds y Surface Headphones 2.